TOP FOUR Härtetest gegen Frankfurt

ratiopharm ulm empfängt am Mittwoch um 19 Uhr die FRAPORT SKYLINERS und möchte vier Tage vor dem Pokal-Wochenende zurück in die Erfolgsspur.

Shortcut Ismet Akpinar gibt es unumwunden zu: „Das TOP FOUR ist natürlich in den Hinterköpfen.“ Wie könnte es auch anders sein – das Pokal-Wochenende ist zweifellos das Highlight der Saison. Doch ehe am Samstag (16 Uhr) der FC Bayern ratiopharm ulm im Halbfinale herausfordert, gilt aller Fokus am Mittwoch (19 Uhr live bei Telekom Sport) einem Team, das als guter Gradmesser für Ulms „Pokal-Readiness“ taugt. Denn was kann es zur Generalprobe Besseres geben als eine der besten Defensiven der BBL, die es den Schwaben bereits im Hinspiel „unfassbar schwer gemacht hat, gute Würfe zu erspielen“ (Thorsten Leibenath)? Damals brachte den Ulmern erst ein überragendes Schlussviertel (16:31), das Trey Lewis mit 18 Punkten befeuerte, den 75:89-Sieg. Und dass personell zuletzt angeschlagene Frankfurter schwer kleinzukriegen sind, hat die knappe Niederlage (81:88) gegen Ludwigsburg gezeigt, als den SKYLINERS erst im letzten Viertel (9:25) der Saft ausging. Hinzu kommt, dass Gordon Herbert seit der vergangenen Woche wieder auf seinen Topscoer Phil Scrubb (18,5 Punkte) zurückgreifen kann.

Record Gegen Frankfurt gewann Ulm seine zurückliegenden vier Spiele in der ratiopharm arena allesamt; die letzte Heimniederlage gegen die SKYLINERS datiert vom 18. Januar 2015 (67:76). Im Duell zwischen Schwaben und Hessen treffen auch zwei der treuesten BBL-Profis aufeinander: Per Günther spielt seit zehn Jahren (363 BBL-Spiele) in Ulm, Tez Robertson seit neun Jahren (305 Spiele) in Frankfurt.

Keystats Warum die Frankfurter Verteidigung Playoff-tauglich ist, lässt sich an drei Personen bzw. deren flinken Fingern festmachen: Mit Tez Robertson (2,4 Steals) haben die Hessen den besten Balldieb  der Liga in ihren Reihen und mit Phil Scrubb (1,7) die Nummer fünf im Ligaranking – die 1,2 Ballgewinne von Isaac Bonga reichen auch noch für eine Top10-Platzierung. Doch so gut die Hessen in der Balleroberung sind, so sorglos achten sie selbst auf das Spielgerät. 14,7 Turnovers (Ulm 10,6) sind der drittschlechteste Wert der Liga.

Spotlight Er ist erst 18 Jahre alt und zieht die NBA Scouts an wie das Licht die Motten. Auch in der ratiopharm arena hat sich ein Beobachter aus der besten Basketballliga der Welt angekündigt. Wie wichtig Isaac Bonga den Frankfurtern ist, verdeutlicht auch das Teambild der Hessen, auf dem Bonga ganz vorne und größer als alle anderen Spieler abgebildet ist. Statistisch gesehen (6,1 Pkt, 3,7 Reb, 2,7 As) spielt die Nummer 17 eine solide Saison, ohne Herausragendes zu leisten. Einzig bei den Steals spielt der 2,03 Meter große Guard seine körperlichen Vorzüge so richtig aus. Doch Bonga an seinen Zahlen zu messen, wäre unfair: Der Juniorennationalspieler, dessen Karrierebestleistung bei 16 Punkten liegt, spielt als Jugendlicher unter Männern – das wissen auch die Scouts aus Übersee.

Quotes

Thorsten Leibenath (Head Coach ratiopharm ulm):„Wir müssen am Mittwoch an beiden Ende des Feldes die Härte der Frankfurter annehmen bzw. erwidern. Das heißt, wir müssen gut auf den Ball aufpassen und uns auch ohne Ball mit dem entsprechenden Durchsetzungsvermögen bewegen. Darüber hinaus müssen wir die herausragenden Frankfurter Guards Tez Robertson, Philip Scrubb, Tai Webster und AJ English in den Griff bekommen. Denn jeder von Ihnen kann ein Spiel im Alleingang entscheiden.“

Luka Babic (Forward ratiopharm ulm): „Um wieder so spielen zu können wie vor meiner Verletzung, brauche ich noch ein bisschen Zeit. Aber ich merke, dass es immer besser geht und ich auf dem Weg bin, der alte Luka zu werden – vielleicht sogar ein bisschen besser. Was mir ganz aktuell fehlt, ist ein Spiel, in dem es auch offensiv für mich läuft. Mir fehlt ein bisschen das Selbstbewusstsein.“

Good to know Der drittälteste Head Coach der Liga (Gordon Herbert, 58) arbeitet auch in dieser Saison mit dem jüngsten Team (23,2 Jahre im Schnitt). Was die SKYLINERS noch von den Spitzenteams trennt: ihre durchschnittliche Auswärtsbilanz (4-6). Im Übrigen ist Coach Herbert seit 2013 im Amt und wird im Ranking der dienstältesten Trainer nur von Thorsten Leibenath (2011) und Johan Roijakkers (2012) überflügelt.

Fotos Patrick Becker

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